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Efectos secundarios de la metformina y cómo evitarlos

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La metformina es un medicamento antidiabético (técnicamente clasificado como biguanida) que los médicos suelen recetar para tratar la diabetes tipo 2 y la prediabetes. Ayuda a controlar los niveles de glucosa en sangre y restaurar la respuesta del cuerpo a la insulina. La metformina también puede tratar el síndrome de ovario poliquístico (SOP). Las marcas populares de metformina incluyen Glucophage , Fortamet, Glumetza y Riomet.Efectos secundarios de la metformina Efectos secundarios de la metformina

Tanto la diabetes tipo 2 como el síndrome de ovario poliquístico son condiciones de salud comunes, cada una con más de 200 000 casos nuevos en los EE. UU. cada año. Millones de adultos corren el riesgo de tener diabetes tipo 2, según un aviso de salud pública de los CDC. 

Si le han diagnosticado cualquiera de estas afecciones, lo más probable es que la metformina sea una opción de tratamiento para usted . Aprender sobre los efectos secundarios, las advertencias y las interacciones de la metformina es un primer paso útil para comprender mejor el medicamento.

¿Qué es la metformina?

La metformina se prescribe más comúnmente para ayudar a las personas con diabetes tipo 2. La diabetes tipo 2 es causada por la resistencia a la insulina o la disminución de la sensibilidad a la insulina, lo que significa que el cuerpo no responde adecuadamente a la insulina. Las personas con diabetes tipo 2 o prediabetes tienen hiperglucemia (nivel alto de azúcar en la sangre). La metformina funciona al retardar la liberación de glucosa del hígado y al retardar la absorción de glucosa en el cuerpo, los cuales ayudan a reducir los niveles de azúcar en la sangre. También se cree que la metformina aumenta la sensibilidad a la insulina, lo que ayuda a reducir los niveles de glucosa. 

La metformina también se puede recetar fuera de etiqueta para tratar el síndrome de ovario poliquístico ( SOP ), una afección que puede causar niveles elevados de insulina que aumentan el riesgo de diabetes. Este medicamento ayuda a normalizar los niveles de insulina y puede mejorar la fertilidad .

Efectos secundarios comunes de la metformina

Conocer los posibles efectos secundarios de la metformina es tan importante como conocer los beneficios. Como con cualquier medicamento, siempre hay posibles riesgos. Estos son algunos de los efectos secundarios más comunes de la metformina: 

• Diarrea

• Náuseas

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• Malestar estomacal

• Sabor metálico en la boca

• vómitos

• Flatulencia 

• Pérdida de peso

• Pérdida de apetito

• Acidez 

• hinchazón

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• Tos

• Somnolencia

• Constipación

• Dolor de cabeza 

• Micción dolorosa o difícil 

• Astenia 

• Disminución de los niveles de vitamina B12

¿La metformina causa pérdida de peso?

Una preocupación común sobre la metformina es que causa pérdida de peso. Si bien puede causar pérdida de peso al cambiar la forma en que el cuerpo almacena grasa, esto no significa que todos los que toman el medicamento perderán peso, o que deba usarlo para perder peso.

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¿Cuánto duran los efectos secundarios de la metformina?

Los efectos secundarios pueden comenzar cuando comienza a tomar metformina por primera vez. Para algunas personas, los efectos secundarios desaparecerán poco después de que su cuerpo se adapte al medicamento. Para otros, los efectos secundarios pueden persistir o empeorar.

La mayoría de las personas toman metformina durante largos períodos de tiempo, por lo que si los efectos secundarios no desaparecen, podrían causar daños a largo plazo. Algunos efectos secundarios de la metformina pueden pasar desapercibidos , por lo que los chequeos regulares son esenciales. 

Efectos secundarios graves de la metformina

La metformina está asociada con algunos efectos secundarios graves a largo plazo. Algunos efectos secundarios graves causados por la metformina son peligrosos y requieren atención médica inmediata. Si experimenta alguno de los siguientes, consulte con un profesional de la salud de inmediato: 

• Cansancio

• Somnolencia inusual

• Dificultad para respirar

• Una frecuencia cardíaca lenta o irregular

• Aturdimiento o mareos

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Tomar metformina durante períodos prolongados puede provocar efectos secundarios a largo plazo. La metformina puede afectar la capacidad del cuerpo para absorber la vitamina B12 y causar una deficiencia de vitamina B12. A menudo, es necesario que las personas que toman metformina se hagan análisis de sangre periódicos para comprobar sus niveles de vitamina B12. 

Aunque es raro, la metformina puede causar reacciones alérgicas. Los signos de una reacción alérgica incluyen dificultad para respirar, hinchazón de la cara o las manos y erupción cutánea. Debe buscar atención médica inmediata si cree que está experimentando una reacción alérgica. 

Acidosis láctica

Tomar metformina puede causar una afección grave llamada acidosis láctica , que es una acumulación de ácido láctico en el torrente sanguíneo. La acidosis láctica puede causar efectos secundarios graves y casi siempre requiere hospitalización. Beber cantidades excesivas de alcohol mientras toma metformina puede aumentar significativamente el riesgo de contraer acidosis láctica. Los signos de acidosis láctica incluyen:

• Mareos o aturdimiento

• Dolor muscular

• Debilidad extrema o cansancio

• Dificultad para respirar 

• Una frecuencia cardíaca rápida o lenta

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• enrojecimiento de la piel

• Disminucion del apetito

• Dolor de estómago severo

Si experimenta efectos secundarios graves al tomar metformina, lo mejor es llamar a su médico de inmediato. Él o ella le darán consejos sobre qué hacer a continuación y es posible que le digan que deje de tomar metformina. 

Advertencias de metformina

La metformina no es el medicamento adecuado para las personas con diabetes tipo 1. Por lo general, se considera aceptable para niños y adultos con diabetes tipo 2 o prediabetes, siempre que lo apruebe un médico, pero las dosis varían. Para adultos mayores de 80 años, la metformina se prescribe con precaución caso por caso .

Las personas con ciertas condiciones de salud tienen un mayor riesgo de experimentar efectos secundarios al tomar metformina. Cualquier persona con insuficiencia cardíaca congestiva, función renal comprometida, función hepática deficiente o cetoacidosis diabética no debe tomar metformina.

Las personas con problemas sanguíneos, problemas renales, enfermedad renal, enfermedad hepática o problemas respiratorios deben tener cuidado al tomar metformina. Tener cualquiera de estas condiciones y tomar metformina puede hacer que la metformina sea menos efectiva o cause complicaciones de salud adicionales, como acidosis láctica. Esta condición provoca una acumulación de ácido láctico en la sangre y puede ser potencialmente fatal.

Algunos estudios sugieren que la metformina puede tener factores de riesgo que van más allá de los efectos secundarios comunes. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) está investigando si la metformina contiene carcinógenos , y un estudio de 2018 sugiere que la metformina puede reducir algunos de los beneficios positivos del ejercicio aeróbico para los adultos mayores.

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Mientras tanto, se han desmentido algunos mitos sobre la metformina. Algunos plantearon la hipótesis de que la metformina causaba demencia, pero un estudio publicado en febrero de 2019 encontró que «el uso de metformina se asocia con un riesgo reducido de demencia».

Aunque la metformina no funciona para algunas personas, estas advertencias no deben negar el hecho de que todavía ayuda a muchas personas en todo el mundo a controlar sus condiciones de salud.

Interacciones de metformina

Ciertos medicamentos pueden hacer que la metformina sea menos efectiva o empeorar los efectos secundarios.

Por ejemplo, tomar metformina con píldoras liberadoras de insulina o insulina puede causar hipoglucemia (nivel bajo de azúcar en la sangre), según el Diabetes Teaching Center de la Universidad de California . Muchas personas que toman metformina necesitarán controlar de cerca sus niveles en sangre. Los signos de hipoglucemia incluyen mareos, temblores, confusión, fatiga y desmayos.

«La metformina puede interactuar con otros medicamentos, incluidos los diuréticos, los esteroides, ciertos medicamentos para la tiroides, los anticonceptivos orales y los bloqueadores de los canales de calcio como la nifedipina», dice Chirag Shah, MD y cofundador de Push Health , una plataforma de atención médica en línea. «Debido a una amplia gama de interacciones de medicamentos, es importante revisar los medicamentos actuales de un paciente antes de recetar metformina».

Crear una lista de todos los suplementos y medicamentos recetados que toma y compartirla con su médico lo ayudará a evitar los efectos secundarios que podrían surgir al tomar metformina con otra cosa.

Los siguientes medicamentos pueden interactuar negativamente con la metformina: 

• Antibióticos de quinolona

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• diuréticos tiazídicos

• verapamilo 

• Medicamentos administrados antes de resonancias magnéticas, rayos X o tomografías computarizadas 

• Etanol

• Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE)

• medicamentos esteroides

• medicamentos para la tiroides 

Un médico u otro profesional médico puede brindarle una lista completa de medicamentos que interactúan negativamente con la metformina. 

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Cómo evitar los efectos secundarios de la metformina

1. Tome dosis consistentes

Lo mejor es seguir las instrucciones del fabricante sobre cómo usar el medicamento para reducir las posibilidades de experimentar los efectos secundarios de la metformina. La mayoría de los pacientes toman metformina cada 12 horas . Tomar constantemente la dosis adecuada en el momento adecuado puede ayudar a reducir los efectos secundarios.

La dosis estándar de metformina para adultos es de 1000 mg dos veces al día con las comidas. Tomar metformina con alimentos puede ayudar a eliminar o reducir los efectos secundarios relacionados con el estómago. Omitir u omitir una dosis de metformina puede empeorar los efectos secundarios.  

2. Hacer cambios en el estilo de vida y la dieta

Los cambios en el estilo de vida son otro componente clave para controlar la diabetes tipo 2 o la prediabetes. Hacer ejercicio regularmente puede afectar positivamente la presión arterial y los niveles de glucosa en sangre para las personas con diabetes tipo 2. Ciertos alimentos como el azúcar refinada, el alcohol y los aceites hidrogenados pueden causar niveles altos de azúcar en la sangre, por lo que evitarlos puede ser muy beneficioso.

Es posible que la dieta y el ejercicio no sirvan como alternativas completas a la metformina, pero aun así pueden mejorar la calidad de vida. La mejor manera de reducir sus posibilidades de experimentar efectos secundarios mientras toma metformina es hablar con su médico. 

3. Busca alternativas

Existen opciones alternativas a la metformina para personas con problemas de salud que les impiden tomar metformina, o para quienes no pueden tomar metformina debido a sus efectos secundarios. Las personas con diabetes tipo 2 pueden beneficiarse de los inhibidores de SGLT2, los medicamentos de GLP1, los inhibidores de la alfaglucosidasa, las gliptinas o la pioglitazona.

Hablar con su médico es la mejor manera de conocer otros medicamentos que pueden ser adecuados para usted según su historial médico y sus síntomas individuales.

Metformina frente a metformina ER

La metformina y la metformina de liberación prolongada (ER) son esencialmente el mismo medicamento, pero los pacientes no toman metformina ER con tanta frecuencia. ER significa liberación prolongada, lo que significa que el cuerpo absorbe la metformina ER más lentamente que la metformina normal. Ambos medicamentos ayudan a las personas con diabetes tipo 2 y prediabetes a controlar sus niveles de azúcar en la sangre.

La metformina, a veces llamada metformina de liberación inmediata (IR), a menudo se toma dos veces al día. Metformin ER se toma con menos frecuencia, normalmente una vez al día. La dosis estándar de metformina ER para adultos con diabetes tipo 2 es de 1000 a 2000 mg. Algunas personas pueden necesitar tomar metformina ER dos veces al día. Un profesional de la salud puede determinar esto caso por caso. 

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Metformin ER es la versión genérica de la marca Glucophage XR . Los pacientes que tienen malestar estomacal con metformina regular pueden cambiar a Metformina ER, que se tolera mejor. Tome metformina ER según las indicaciones de su médico. Algunos médicos pueden recomendar tomar metformina ER una vez por la mañana con el desayuno o por la noche con la cena. Tomar metformin ER con alimentos puede ayudar a reducir el riesgo de efectos secundarios como malestar estomacal y diarrea.

Efectos secundarios de metformina frente a metformina ER

De manera similar a la metformina, los efectos secundarios de la metformina ER pueden incluir:

• Náuseas

• Diarrea

• Acidez

• Dolor de cabeza 

• Sabor metálico en la boca

• Cansancio

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• aturdimiento

• Dolores o dolores musculares

• Latidos cardíacos lentos o irregulares 

Al igual que la metformina, la metformina ER puede aumentar el riesgo de acidosis láctica. 

Un profesional médico puede dar una lista completa de efectos secundarios. La mejor manera de obtener más información sobre los efectos secundarios de la metformina y la metformina ER es hablar con su proveedor de atención médica.  

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    lbobvalla

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